终章 贪欲之焰

莫查公爵蹒跚地走著。

他感到恐惧。

尝到绝望的滋味。

魔王利姆路,这个对手莫查奈何不了。

对他巧妙施恩,让他随自己的意思起舞──莫查原本这么计画,如今回想起来只觉得自己太不自量力。

莫查甚至觉得自己很可笑。

还以为对方在自己的手掌心上被整得东倒西歪,结果东倒西歪的反而是他。

这让他有想笑的冲动,但他早就没那个力气了。

(仔细想想,那些家伙比我还惨呢……)

想起被自己找来的那群商人,莫查在心里暗想。

有个美男子自魔王利姆路的影子现身,将那些人来自哪个国家、叫什么名字、卖了哪些商品又须支付多少钱一一念出。

那声音宛如咒缚,将莫查的心揪住。

(那些家伙究竟查得多透澈……)

不能在魔王脚下做生意,那些商人只能回母国混。但这点也不出魔王所料吧。

他们说出商人的母国是在威胁对方,表示他们会施压。

可以想见今后魔王领土会有所发展。加上跟他们联手的国家。

这将构成一个庞大的经济圈,至于被该经济圈排除的国家,表示他们与其他国家竞争将落于人后。

一个国家怎么可能选择保护该国商人,而忽视新兴经济圈。

关于这点,已见识此番开国祭荣景的莫查自然会那么想。

他们有美妙的音乐﹑创新的技术。

在西方诸国难得一见的美食也令莫查感到惊奇。

魔物王国、偏乡城镇,诸如此类……还没造访这块土地前,莫查都不把它们当一回事,事到如今才知道难堪的是自己。

感受到前所未见的文化气息,他还记得当时心跳得有多快。

跟这样的魔王断交可是重大事件,无论如何都不该让它发生才对。然而莫查却对自己的计策太有自信,用错误的方式与魔王应对。

(那些商人想必已无处可去了,但我何尝不是如此……)

莫查如此悲叹。

他的荣升之路断了。

五大老可没那么好讲话,愿意原谅失败者。

什么家财都将离他远去,搞不好还会遭人肃清。

然而即使如此,莫查还是只有如实禀报的份。在这个辽阔的世界里,不管身在何处都无法从罗素一族的眼皮子底下逃脱……

「果然失败了,爷爷。」

「是啊。玛莉安贝尔,早知道就交给你了。都怪我听完汇报觉得将那个国家灭掉太可惜……」

「这也是没办法的事。我也看到了、听到了,还有所体会。体会到令人怀念的文化气息。可是正因为这样,我们要在它为世人所知前将它毁个乾净。」

玛莉安贝尔在暗示格兰贝尔下的指令过于温吞。

他对此有自觉,所以身为五大老头首、统领罗素一族的格兰贝尔•罗素才会一脸不甘地赞同。

开国祭广邀各国王公贵族共襄盛举。

不听玛莉安贝尔的劝,断定该去见识一番的人正是格兰贝尔。

只要对魔王利姆路施恩,他们就能用有利于己的条件邀对方加入评议会,他如此判断。

可以动用的棋子大幅减少,格兰贝尔元气大伤。所以他才不让玛莉安贝尔出动,先派手下去探探对方的动向。

结果就是莫查公爵惨遭滑铁卢。

只要有玛莉安贝尔在,罗素一族就天下无敌。格兰贝尔如此深信,导致他不禁踌躇,不敢放手让外表是稚龄少女的玛莉安贝尔去做。

「爷爷,还是由我去吧。」

「──只能这样了吗?」

「你别担心嘛。我是玛莉安贝尔。我即『贪欲』。渴望一切,要将所有东西纳入我手。这个世界是属于我们罗素一族的!」

「说得对,就是那样。那就交给你全权处理。」

语毕,格兰贝尔轻柔地抚著玛莉安贝尔的头。

──于是,「贪婪」的玛莉安贝尔展开行动。

魔国联邦收到来自西方诸国评议会的信函,已是在那之后一个月的事了。

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