第五章 祭典过后

开国祭最终夜。

今天是压轴,将召开由我国主办的盛大晚宴。

朱菜跟吉田先生拿出看家本领,提供让人为之惊叹又极尽奢华的料理。

这都是为了让大家留下好印象。

大概是在这三天混熟的吧,我还看到贵族们有说有笑。

有别于第一天的夜晚,这次的晚宴和乐融融。

目前维尔德拉、菈米莉丝还有蜜莉姆正待在迷宫内。除了他们,卡利翁、芙蕾跟米德雷也聚在那里,大家正一起度过愉快的夜晚吧。

德蕾妮小姐跟长耳族人都卯起来准备佳肴,我晚点也要带些甜点当伴手礼过去露个脸。

镇上也没闲着。

来访的商人、冒险者、附近的农民以及镇上居民正融洽地享用酒菜。去所有的店消费都不用钱,今天大家又是喝酒又是唱歌的,场面热闹非凡。

他们似乎都降低戒心,不分魔物与人,正开心地享受这个夜晚。

现场还有音乐流淌,一些人随着音律唱歌。

还有人跟随节拍开开心心地跳舞。

想到这段时光即将结束,让人感到既不舍又扼腕……

明天开始,大家又有自己的工作要做。

想到就觉得忧郁,同时又充满干劲。

心情很奇妙。

这么想的应该不只我一人,但大家的表情还是很愉悦。

那就是所谓的幸福吧。

看到如此幸福的景象,我衷心期盼这份和平能长久持续下去。


如此这般,这天夜晚即将过去──



世事无常,庆典结束了。

今天一早街道就挤得水泄不通,塞满归国人士。

利格鲁代替哥布达指挥警备部队,从天亮前就开始忙进忙出。

「庆典隔天会想睡到中午吧?」

「哈哈哈,利姆路大人。容易喝酒误事的愚蠢之人哪能当警备队员!」

利格鲁很认真。

不愧是利格鲁德的儿子。

这种时候,换成哥布达一定会说「庆典隔天会想睡到中午嘛」。这点我有同感,所以好像会不小心就宠他,但还是别说比较妥当。

跟哥布达不一样,利格鲁毫无怨言,俐落地指挥部下。

多亏利格鲁指挥,没出什么重大问题,来宾们开始移动。

街道相当宽敞,只要路没被马车堵住,总是有人来来往往。似乎早就料到今天会塞,某些人打算多留几天,客诉没预期多。

街道的整顿工作就交给利格鲁,我回去处理自己的工作。

今天就是支付金币的最后期限。

我让超过百名的商人聚在大会议室里。

目前正由利格鲁德跟摩迈尔出面说明,但我也差不多该上场了。

我知道接下来是重头戏,便打起精神前往现场。


来到大会议室后,里头有争吵声传出。

「就跟你们说我方一定会付款了,请各位稍安勿躁!」

「你想用这些说词诓骗我们吗?」

「我们已经等到庆典结束。快点把该给的东西交出来!」

「先等一下。你们说得很有道理,但能不能卖我个面子?」

「说得是。我等将你们介绍给吾友摩迈尔,这是想害我们颜面扫地吗?」

「话不是那样说,大人。但我们也希望对方确实支付价金嘛──」

「所以才要你们先等会儿。这个国家既不会逃也不会躲,他们说除了矮人金币,还能透过其他管道支付。这次就不能看在我们的面子上将就收取吗?」

「我们不相信那些!」

「没错没错!好了,快付钱──」

看来摩迈尔的友人──那些大盘商正在安抚小贩。

也许他们只是在贯彻商人的道义,但我非常开心。这表示摩迈尔确实很有看人的眼光。

「好了好了,各位,何不先冷静点?我是卡斯通国王的代理人莫查,就算是魔国的人也不敢赖那些人的帐。对吧,摩迈尔。我说得没错吧?」

看来有大人物在。

卡斯通国王的代理人──也就是说他来自邻近英格拉西亚王国的商业国家卡斯通,是该王国的贵族吗?

「是的,莫查公爵大人!您说得是。不过──」

嗯。虽然不是大国,却也是颇具规模的卡斯通王国的公爵啊。贵族本来就高贵,至于公爵更是大贵族。

「那希望能快点让这些人安心。按照西方诸国评议会订定的国际法走,尽快支付。」

看来莫查公爵不仅是位高权重的贵族,交涉方式也很绅士。

摩迈尔虽是我国要人,目前却没赐他爵位和地位。身为我的代理人只握有临时权限,立场上接近食客。

尽管身旁跟着大臣利格鲁德,但对方不仅记住摩迈尔的名字还亲自跟他对应,可以说是最高等级的待遇。

贵族竟会记住平民的名字──虽说大多记不住,但就算记得,一般而言装作不知情才像贵族。这都是摩迈尔告诉我的,我想现在最惊讶的莫过于他本人。

「请、请等一等,莫查公爵大人。一开始订契约时就说按惯例支付便可。而惯例自然是──」

「摩迈尔啊。我不管那些琐碎的事。接下来要说的对商人来说也是如此,国与国交流最重视的就是信用。而彼此都遵守约定才会萌生信用。是这样吧?」

「您说得没错。可是──!」

「住口!这些人相信你们才愿意做交易。你们该不会打算践踏这份信赖吧?」

「当然不会。可是我们也有苦衷──」

「呵呵,原来如此原来如此,是这么一回事啊。摩迈尔啊,幸好我有办法解决那些烦恼。那位利格鲁德先生要一起来也行,要不要跟我单独聊聊?」

──啊,这下确定了。

事情发展就跟艾尔梅西亚说的一样。

仿佛考试时看到题目都在事前预习的范围内,我心里好像出现这种难以言喻又踏实的从容了。

这下能轻松战胜对方。

「您、您这话是什么意思?」

摩迈尔继续用很刻意的方式演戏。不愧是见多识广的商人,除了胆子大还很会演。明明就跟我一样,已经察觉真相,却继续跟对方交谈,没表现在脸上。

继续把事情交给如此可靠的摩迈尔,问题似乎也能顺利解决。然而如此一来,我咽不下那口气。

那就来展开行动吧。

继续在这偷听也不是办法,快点把这场闹剧结束掉。


这时迪亚布罗大力推开门扉。

「用不着劳烦您。」

我边讲边穿过这扇门进屋。

红丸和紫苑跟在我后头,最后是迪亚布罗进屋,将门静静地阖上。

「等很久了吗?话说刚才吵得有点激烈呢。」

这话说完,红丸朝那些商人瞥了一眼。

商人们看我现身全都一脸惊讶,这句话让他们血色尽失。想必他们以为我会把事情交给利格鲁德等人处理,本人不会出现吧。但我却带着干部前来,害他们似乎不知该如何对应才好。

「魔王利姆路大人驾到。还不行礼。」

利格鲁德说话时狠瞪几名商人,其中几人赶紧起立行礼。然而半数以上的人只是一脸困惑地看着我,坐在椅子上窥探情况。

也罢,小贩并没有受过跟贵族应对的相关教育,临时反应起来就是这样吧。

连莫查公爵都赶忙从座位上起身,我便出声制止。

「用不着拘礼,利格鲁德。」

我笑着说完,接着环顾会议室内部。

利格鲁德遵从我令,在现场静静地待命。

待在这的不只是商人,还能看见少许变装后的记者。看来我国一旦失态,对手就会让他们去各国报导此事。

看我们会哭求说本国付不出金币,还是用暴力让那些商人闭嘴。不管我们如何对应,他们都会报导得很滑稽吧。

但我们早就知道这件事了。没想到事前已有亲切的记者去向迪亚布罗告密。

咯呵呵呵呵,这份心意真教人感念──迪亚布罗用那句话夸记者们,但他们的笑容似乎吓到僵掉。他们以前八成有过很可怕的体验,绝对不要跟迪亚布罗敌对──他们的反应让人感觉到这股强烈意志。

他们可能遭受某种威胁,但这是记者跟迪亚布罗之间的事。

我出面插嘴未免太不识相。

「原来是魔王利姆路陛下。很高兴见到您。现在才跟您打招呼,实在对不住。」

莫查公爵很有贵族风范,优雅地鞠躬。见到我只慌了一秒,马上又找回从容。脸上浮现柔和的表情,代表在场众人向我问好。

「你就是卡斯通王国的莫查公爵吧。为什么来这里?这件事应该没你的份才对?」

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