序章 小丑们的决断

帝国境内尚未收到这个消息。

但那对帝国的臣民来说算是一件幸福的事情吧。

照理说正穿过朱拉大森林侵略西方诸国的帝国士兵和将领——换句话说,他们所爱的家人正束手无策遭人诸杀之类的。

将近百万的大军进攻,哪有可能战败。

他们必定会完成帝国的夙愿,成功征服西方,以帝国皇帝鲁德拉之名树立完全统一的国家,所有人都对此深信不疑。

尽管朱拉大森林是一道难关,但如今邪龙维尔德拉已经变弱了,再也没什么好怕的了。

照理说应该是这样。

——在伟大的皇帝陛下统治下,堪称历年来最强的帝国军终于要在这一刻展开侵略作战——

一般的子民们都是这么想的,别说是战败了,根本没人料想过会陷入苦战。

更何况都还没抵达西方诸国,他们的霸业就在朱拉大森林中瓦解,根本没人想过。

然而帝国军没有达成任何目的就被歼灭了。

朱拉·坦派斯特联邦国——因为这个完全没被他们放在眼里的伏兵,他们才见识到这个世界有多么宽广。

要不了几天,帝国的臣民们就会知道这件事。

地点来到帝都的混合军团根据地。

在分配给军团长的豪华房间里,有些人悄悄聚集。

以这个房间的主人优树为首,卡嘉丽、拉普拉斯、蒂亚、福特曼这些中庸小丑帮的成员也在。还有「三巨头」的首脑之一米夏。

威格正在跟魔兽军团一起作战,这次没有参加。

此时拉普拉斯和米夏正好报告完毕。

听完他们的报告,优树脸上不禁浮现苦笑。

虽然他早就预想过各种情况,但那样的结果可以说在预料之外。

情况实在太过于一面倒,比预料中还要快上许多。利姆路他们的作战成果实在太丰硕,甚至让他必须重新审视作战计划。

最让人惊讶的是魔王利姆路势力增强的程度。

「没想到……竟然三两下就灭掉那么大的军队。虽然我早就猜到他们会赢,但在利姆路先生他们那边都没出现牺牲者,也太扯了吧。」

「让人难以置信。有那样的军事力量,就算同时对付来自三方势力的魔王,似乎也能跟他们打到势均力敌……」

「不,跟十大魔王相比,『八星魔王』的战斗力完全是不同层次。金已经是另一个次元的,而鲁米纳斯和达格里尔从以前开始就在争夺霸权对吧?至于雷昂的势力,想必你们也很清楚;就连没部下这件事出了名的蜜莉姆也不例外,都把原本是魔王的卡利翁和芙蕾收来当部下。这下落单的就只剩菈米莉丝和迪诺不是吗?」

卡嘉丽原本打算出言反驳优树那番言论,但听完解说后就露出恍然大悟的表情。

的确,跟以前卡嘉丽在当魔王时的情况已经不同了。

金这边就不用多说。

如今连蜜莉姆都是朱拉大森林以南的广大领土支配者。

至于鲁米纳斯和达格里尔,即使经历跟天使大军的战斗,势力依然没有衰减,还是坐拥庞大的势力。像雷昂那样的例外姑且不论,这已经不是卡嘉丽以前在当魔王时的那些新进魔王比得上的。

就连坐拥这么多部下的魔王本身能不能存活都要看运气而定。套用在卡嘉丽——也就是「咒术王」卡札利姆身上也是一样的道理。

因此她才会绞尽脑汁,打算跟其他魔王合作。为了活下去,不惜动用一切手段。

(「鲜血的霸王」罗伊·瓦伦泰只是替身,神鲁米纳斯才是魔王。就连那个鲁米纳斯都未能在跟达格里尔的势力争夺战中取得胜利。跟我们这些吊车尾不一样,强者真让人羡慕。卡利翁和芙蕾很聪明。若我也更聪明一点就好了。那样就不会让大家感到悲伤,也不会失去克雷曼……)

如今想想,就算强行让许多魔人当部下也没意义。不管找来多少人,对于有一定程度力量的人来说,大军根本毫无意义。

看克雷曼失败就能明白这点。

卡嘉丽他们真正该做的,是增加推心置腹的伙伴。

(不,就是因为走到今天才能这么说。对一再遭人背叛的我们而言,实在很难去相信他人。)

对。若是没有遇到优树,如今卡嘉丽依然憎恨这个世界吧。

事到如今去想那些也没用,卡嘉丽决定将这份懊悔留在心中。

没注意到卡嘉丽的内心所想,对话继续下去。

「话说回来,拉普拉斯你很辛苦呢。」

「就素说啊。这次一样很惨。」

看起来一脸疲惫,拉普拉斯点点头。

「哈哈哈。听说你持续作战将近十天?」

「素啊。那个叫做德蕾妮的大姐,她真素乱强一把。别说手下留情哩,一个不小心没注意,窝还会被干掉咧。而且战场还在森林里头,说有多不利就有多不利,窝觉得自己非常努力喽。」

拉普拉斯抱怨个没完。

都怪他看起来太可疑,算自作自受,但这次他似乎有点埋怨。

看拉普拉斯这样,优树说着「好啦好啦」,试着安抚他。

「无论如何,最后不是让她相信了吗?」

「在窝被她五花大绑、完全不能抵抗之后才相信的。而且还被魔王利姆路的干部们看守,都做到这种地步哩,哪能说是取信于对方。」

即使如此,拉普拉斯还是跟对方交涉并把消息带回来,可以说拉普拉斯果然厉害。

「都这样了,亏你还能平安无事被他们放回来。」

「这素因为魔王金好像有先打点过。与其说他们相信老大,还不如说素在利用这种情况比较贴切。」

假如双方依然维持明确的敌对关系,被抓到的拉普拉斯根本不可能被放走。更重要的是,拉普拉斯根本也不可能深入敌营。

这下拉普拉斯的牢骚总算发完。

到这边优树暂且放心,但要完全松懈还太早。

「我的心情也跟拉普拉斯先生一样。这次真的很累人。我的任务是去煽动卡勒奇利欧军团长,让战争延长。虽然非常明白这点,但进行到一半,我是真心想请求撤退。遭到拒绝的时候,我原本还想用美色迷惑那个男人,把他杀了也要逃走……」

米夏苦涩地接话。

不过当她如此进言的时候,其实已经为时已晚。

之所以会放过米夏,都是因为优树和利姆路联手的关系。若非如此,如今她早就被迪亚布罗杀掉了吧。

「总之,算你好运。幸好利姆路先生是会遵守约定的类型。」

「话说回来,那个叫做利姆路的史莱姆真是异于常人。印象中机甲军团的成员里头也有猛将存在,都足以跟魔王媲美呢。」

「有啊。」

「确实有。虽然用不着魔王利姆路出马,他底下的人就把他们收拾掉了。」

就连令人畏惧的恶魔大公<恶魔贵族>都加入利姆路麾下,米夏用傻眼的语气如此解释。米夏自己觉得这实在不具现实感,解释的时候有些自暴自弃。

没想到不受任何人束缚的最高阶恶魔、堪称最顶尖的人物竟然会去跟随一个魔王……

「让人震惊的是,就像在杀天竺鼠一样,有两个『个位数』被宰掉。说真的,我认为去挑战那种怪物也不是明智之举。」

即使米夏下了如此结论,大家听到还是觉得难以置信。

为了改变愈来愈沉重的气氛,优树换个话题。

「话说邦尼和裘的真实身份也让人惊讶。没想到竟然被达姆拉德摆弄到这种地步,我个人也觉得懊恼不已。」

这是优树的真心话。

达姆拉德是背叛者——这件事实对优树他们造成冲击。

他原本是优树的心腹,数年来优树都很信赖他。是打进优树阵营中枢的大干部。

为了在帝国内站稳脚跟,甚至让他负责秘密结社「三巨头」,优树就是如此信任他。连这样的人物都背叛,他被迫要重新审视至今为止的一切战略。

正幸只是一个弃子,却让两个帝国的最强战力跟着他。这件事情也证明达姆拉德是多么有远见。

看来达姆拉德站在比优树更高的视角上,来影响优树他们的行动。如今发现这点,优树的自尊心早已变得七零八落。

「说得也是。如此想来,克雷曼之所以会失控,达姆拉德很可能脱不了关系。」

就连若有所思的卡嘉丽都

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