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第五章

──德国共同粒子体研究所「尤弥尔(Ymir)」。


同一时刻──地球另一端的德国。

在太阳主权战争第一战中顺利存活下来后,西乡焰来到了粒子体研究的最前线「尤弥尔研究所」。他的主要目的是为了安排身为白化症患者的西乡菜菜实和持斧罗摩接受检查,另一方面则是因为有很多事情必须在这个研究所进行确认。

例如联络义大利的地震观测所并请求对方提供近年的统计资料,或是拿「天之牡牛」残留的粒子跟西乡菜菜实和持斧罗摩的血中粒子相互比对后会得到什么结果等等……有一大堆东西都只能经由「尤弥尔」才有办法取得。

而且为了确认自亚特兰提斯大陆上获得的情报到底是不是事实,最起码要在第二战始之前先做好这些检查。

接下来──只要拜托义大利地震观测所的资料送达此处,焰马上可以展行动。

(义大利位于欧亚大陆板块和非洲板块的会合处,和日本一是地震频繁的国家,所以他们的资料最适合拿来和从日本取得的地震资料相互对照……更何况这是查证那个假设的大好机会。)

来到休息室的他静静看向烛台上的十字架装饰。

地震大国义大利的首都罗马也是梵蒂冈的坐落之地。

假使梵蒂冈的教宗对于目前事态已经始认真对应,很可能会因为这次请求资料的动而给出某反应。

换句话说,只要教廷掌握了事态,说不定就能一口气获得谒见教宗的机会。

(其实借用「尤弥尔」的名义应该有办法见到教宗……可是我先观察一下对方到底打算如何行动。要是教廷依然没有任何反应,只能优先寻找麦第奇家族成员的下落。)

西乡焰原本很跟亚特兰提斯大陆上那个身穿「三重冕」T恤的女聊聊,她却在离大陆的同时消失无踪。

看子麦第奇家族也不让他随随便便就搭上关系。

(这一来……只能找另一个重要关系人探听消息吗?)

实在让人提不起劲……焰丧气地垂下肩膀。

虽然那个人物肯定是箱庭的相关人士,但是直到今日为止,西乡焰他们只拿到间接证据。

他不认为对方好对付到光凭这些证据就足以攻破防线。

万一连那个人也决定保持沉默,接下来恐怕必须多绕好几次路。

距离毁灭的火山喷发只剩下十五年,怎么能从现在就始绕起远路。

「再怎么不情愿也不能逃避现实……那个人平常这时间都会待在休息室才对……可是他又相当随,到底跑哪里去了?厕所吗?」

「不,我在这里。」

听到背后突然响起回话声,焰吓到整个人跳了起来。

这下连说话的人也吃了一惊。

对方大概没到焰的反应居然会如此夸张。

爱德华•格里姆尼尔研发部长边笑边熄掉雪茄,因为预定外的恶剧如此有效而心地找了个位子坐下。

「抱歉,看你好像一直在事情,所以我没立刻叫你。」

「不……确实是我自己在公共场合抱头苦恼很久。」

「没错──那么,你找我有什么事?那两个少女的检查结果出来了吗?」

「我有两件事情提出报告,其中一件就是检查结果。要不要先换个地方呢?」

「不,在这里就好。反正其他职员几乎都走了,在这个设施里的人只剩下我和你还有菜菜实小妹妹,以及卡拉跟威悉所长。」

爱德华研发部长眯起双眼,形成让人不快的弧线。

这句话是否在暗示:「研究所里只剩下我的人」?

焰感觉到背脊一凉。不过如果他会因此而感到畏缩,根本打从一始就不会来找爱德华。

打定主意的焰把身子往前倾,首先展示出西乡菜菜实的检查结果。

「关于西乡菜菜实这位最近找到的粒子体受试者,调查她的血中粒子后,结果发现了粒子体的新质。」

「嗯,讲得简洁一点就是?」

「粒子体会依据人类宿主的体质而发生变化,而且宿主的个人资质还会造成很大的影响。像成类似血型的东西应该比较容易理解。」

焰在桌上摊三张资料,爱德华研发部长也很有兴趣地探头观看。

「请你看一下这些资料。第一张是原典的粒子,第二张是西乡菜菜实的粒子,第三张是持斧罗摩的粒子。在此暂时将这三个粒子分别命名为Ⅰ、Ⅱ、Ⅲ型粒子。」

「嗯,你继续说。」

「为原典的粒子Ⅰ型能适应任何人类的血,相较之下,粒子Ⅱ型、Ⅲ型却只有在状符合的人类体内才会活动。甚至有可能成为异物,形成妨碍粒子加速的原因。」

听到这边,爱德华研发部长为了仔细理解焰的报告而没有多说什么。

他花了大约五分钟研究这些资料,最后敲了敲原典粒子体的报告书,脸上表情非常严肃。

「看子这不是什么好消息……但是我先确认几件事。」

「是。」

「混合粒子Ⅰ型和粒子Ⅱ型时,粒子Ⅰ型会变质成粒子Ⅱ型……这个见解没错吧?」

「对,部长说得没错。」

「至于粒子Ⅱ型和粒子Ⅲ型之间已经失去互换……不,只是失去互换也就算了,实际上是丧失了星辰粒子体(Astral Nano Machine)原有的万能,为了发挥单一机能而变化成专门型……以上的说明正确吗?」

「对,就是那。」

「这下伤脑筋了……」

爱德华研发部长搔着后脑换了个姿势,看起来像是感到束手无策。换句话说,粒子体研究打从一始就存在着等同于最完杰也绝对不可或缺的人物。

「过去的假设是『从胎儿始成长的粒子体实验体能够量产和原典相同的粒子体』,结果现在却必须变更成『仅限从胎儿始成长的特别实验体能够量产和原典相同的粒子体』这的内容──哎呀,伤脑筋!真的让人伤透脑筋!」

「我同意。因此为了推动粒子体研究,不能不承认我们无论如何都需要可以产生原典的实验体,一定要立刻找出符合的人物。」

焰一边刻意装傻,同时摸索着可行的下一步。

毕竟拥有杀手锏的人当然是焰这一边。

只有体内埋有原典的特异体质少年──逆回十六夜与西乡焰具备能够促进粒子体研究更进一步的能力。

若让研究继续发展,绝对少不了两人的协助。

焰正在评估该在哪个时机使出这个杀手锏。

「制造出原典的人物吗……我本来尽量拖延让那家伙前来研究所的时间,这下可没办法再坚持下去了。」

「咦?」

「我是指逆回十六夜。那家伙的脑袋实在太过灵光,可能的话,我不让他靠近这个研究所──何况这里还有他在箱庭见过的人。」

下一秒,焰产生全身寒毛仿佛一口气倒竖的错觉。

爱德华研发部长很快察觉西乡焰试图在棋局里展封锁,于是在遭到封死之前抢先主动出击。他以毒蛇般的视线盯着眼前的焰,慢慢呼出雪茄的白烟。

「事已至此,继续隐瞒没有好处。我们原先认定逆回十六夜是少数的贵重实验体,然而实际状况却不是如此,因为逆回十六夜其实是独一无二的实验体。在查明这唯一究竟有什么机制之前,彼此何不暂时休战?」

「……所以你果然是『Ouroboros』派来的内奸吗……!」

「这个答案一半正确一半不正确,正确的部分是我确实和那些家伙互有往来。此外,『Ouroboros』的最高层领导者们已经始修正意见,倾向或许该对目前的事态静观其变。」

这出乎意料的反应让焰不由得整个人僵住。

然而现在已经查明能够产生原典的实验体只有逆回十六夜一个,其他势力当然必须做出决断,选择究竟是要抓住逆回十六夜,还是要等待西乡焰的研究获得进展。

虽然「Ouroboros」一直采取残酷无情的做法,但是焰也听说过他们声称那些行动全是为了拯救人类。

「你总有一天会明白『Ouroboros』到底是什么的组织,他们的最高层领导者们并没有什么明确的野心。真正有野心的人反而是要利用他们力量的存在──例如像我这的家伙。」

爱德华研发部长露出像是在说笑的笑容。他之所以提及「Ouroboros」的内情,大概是取得焰的信赖。

尽管已经感觉不到恶意,依然不能对眼前的人物掉以轻心。

焰重振精神,继续和对方周旋。

「爱德华先生,其实我本来以为你是向导之一。」

「向导?你说我吗?──哈哈,怎么可能,我要到第三战才会和主权战争扯上关系。至于你提到的第二战向导,其实很快就会来到此地。」

啥?西乡焰发出没进入状况的声音。

就在此时,通知外部客人来访的铃声正好响起。

接下来还可以听到两个脚步声从正门玄关毫不犹豫地朝着这边逐渐靠近。

然而太阳已经始下山,今天也没有安排客人来访的行程。不知来者何人的焰忍不住有点警戒──结果却出现意料之外的人物。

其中一人身穿「三重冕」T恤搭配外套……正是那个叫米莎的女。

「哈啰!焰小弟!不好意思在亚特兰提斯大陆上没能找到机会和你好好聊一聊!我是不是应该自我介绍一下?」

「呃……我记得妳是米莎小姐吧?」

「啊哈哈!那其实是化名,不过暂且就叫我米莎吧。毕竟除了亲人,只有这家伙知我的本名。」

米莎竖起拇指,比了比待在她身后的跟班。

跟班少年闷不吭声地来到焰的面前,要和他握手。

「你好,我叫康莱,『万圣节女王』命令我担任你和米莎的护卫。我没办法参加解谜,但是对战斗方面很有自信。」

「原……原来是女王的命令……既然如此,你们算是和我属于同一势力吗?」

「我必须告诉你那讲法只有一半正确。说起来女王是我们的出资者之一,但也仅此而已。听说上面的人已经协调好第二战要缔结互助关系,所以我们也没有拒绝的权利。算了,总之放轻松一点吧,后面还要跟彩鸟会合呢。对了,你讲话不必那么客套,我不喜欢那正经八百的气氛。」

米莎也跟在康莱后面和焰握了手,还连珠炮似的讲了一串话。这突如其来的致意让西乡焰一时愣住,这时他突然到一个重要的问题。

「两位成为同伴当然可靠,不过你们是参赛者而不是向导吧?」

「对,这就是重点。我们原本要从WHO带向导过来,可是那个人后来却无法离罗马,只好紧急更换第二战的向导人选。」

「什么?」

听到这边,爱德华研发部长的脸色变了。

目前在场的人物当中,没有什么人可以代为担任主权战争的向导。

发现情况不对的爱德华研发部长立刻站起来试图离,却被不打算放过他的米莎抓住后领。

「好了好了,你可别跑啊,爱德华先生。我记得你欠了我们很大一笔人情债,而且这次是负责筹办主权战争的营运委员会直接下达的命令,没有推托的余地。」

「……啧,就是因为这,我才不欠你们麦第奇家族人情。」

「哎呀,我希望你觉得很光荣,因为以人类的力量去拯救世界是我们麦第奇家族的课题。」

「麦第奇家族」──一听到这个名字,西乡焰忍不住握紧拳头做出胜利动。

他的推测果然没错。

据说麦第奇家族在表面上制造出已经家脉断绝的假象,底下却主动对各式各的研发者提供支援。

世界数一数二的大富豪家族至今仍血脉绵延,挺身对抗这个世界的危机。

「好了,焰小弟,麦第奇家族认定你是粒子体研究的最后希望……你应该明白这是什么意思吧?」

「麦第奇家族愿意支援我在今后计划上需要的所有经费……是这吗?」

「不是只有资金,环境控制塔的建设计划等所有事业的相关情报都会汇集到你手上吧?为了拯救世界,只要你需要任何物资、设施、情报,麦第奇家族就会为你备齐一切。」

听到米莎提出的压倒条件,焰反而有点畏缩。

这规模只能用浩大非凡来形容。既然麦第奇家族正式表明愿意出手支援,资金方面必不会有任何不安。

「但是,在我们始支援前──」

「我必须突破太阳主权战争的第二战,对吧?」

YES♪米莎竖起拇指,肯定焰的发言。

「我了解了。根据先前的对话,我下一个舞台应该是罗马?」

「对,罗马……梵蒂冈即将举办Conclave──啊,你知Conclave是什么吗?」

「我当然知,就是罗马教廷举行的教宗选举(Conclave)吧?不过──嗯?」

这时,焰突然觉得事情不太对。

大概是因为他也回起梵蒂冈的教宗其实是终身制。

爱德华研发部长没有错过这次空档,换上令人不快的笑容。

「原因是暗杀,现任的教宗必须遇刺身亡。这是第二战的胜利条件之一。」

听到爱德华研发部长的发言,所有人都怀疑起自己的耳朵。

他懒懒地坐在沙发上,以一副理所当然的态度继续说:

「我就不懂你们为什么还在讨论这事,原来是根本没察觉吗?这次的王冠是指『三重冕』,也就是教宗的象征。」

「咦……换句话说,现任的教宗会因为主权战争而遭到暗杀吗?」

「不是那。现任教宗遭到暗杀是『历史转换期』,也就是汇聚点之一,而且还是个特别巨大的汇聚点。要是改变这个趋势,甚至会妨碍到那个要在十五年后拯救世界的事业。」

「你……你意思是环境控制塔计划也会受到拖累?」

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