第五章 作战与意图

一个工作日的下午——

大学的课上完之后,我和聪也约好在车站附近的咖啡馆碰面。

发出邀请的人是我,不过地点是聪也决定的。

「这个……先给你吧。」

落了座,点了两杯咖啡之后,我把一个信封递给对面的聪也。

「这是什么啊?」

「之前我感冒倒在床上的那天……聪也你不是替我去了预约的餐馆吗?」

上周本应去的约会——按照预定计划,最后一环是在可以观赏夜景的餐厅里用晚餐。那个餐馆还是聪也告诉我的,一家氛围很好的意大利餐馆。虽然还算不上高级餐馆,但也有全套晚餐菜单,而且好像很受职场女性的欢迎。

但是就如同大家所知,约会因为我的发烧感冒而延期了。

至于预约好的餐馆,当天早上我联系了聪也,请他带着女朋友替我们赴了约。

「里面装着两人份的晚餐费用,收下吧。」

「欸……不,这个我不能收啊,为什么要给我?」

「你既然替我去了餐馆,那我当然就要把餐费给你了啊。毕竟多亏了你我才没有给那个餐馆添麻烦。

「不不不,这件事你就别放在心上啦。我和小凛也享受了一次很棒的晚餐,所以巧你一点都不用在意。」

「话是那么说……可是餐费很贵吧?」

「是有点贵……嗯,那这样好了,既然你都这么说了,我收下一半的钱好了。要把这么多钱全收下真的很有心理负担啊。」

聪也从信封里拿出一半的钱,把剩下的还给了我。我觉得再坚持下去反而不好,于是就拿回了信封。

「巧啊,你可真是个一板一眼的人。我还以为今天你找我来又是商量约会的事情,想不到原来是为了这个。」

他用很无语似的口吻说。

「延期的约会,是改到了这个周末对吧?」

「嗯。」

我和绫子阿姨后来联系了几次,把再次约会的时间定在了周末。

「但是,这次……大概不需要商量约会计划了吧。因为绫子阿姨在电话里一个劲地对我说『不要勉强自己』,说了好多回。」

从决定好日期之后开始,绫子阿姨说得最多的就是这句话。

『巧君,你听我说……你为我这么努力,我真的很开心……但是千万要记得不能太逼自己,要是再发烧感冒一次可就糟糕了……总之一定不能勉强。』

『租车是要花钱的,太可惜了,开我的车就可以了呀,要不然干脆我来开车吧……』

我绷得太紧以至于病倒这件事,好像让绫子阿姨相当挂念。

唉,实在是太丢人了。

本来是想让人家开心的,结果没想到却净让人家担心。

「是吗,不过我也挺能理解绫子阿姨的心情。巧你越努力,人家反而越觉得需要为你操心。」

「……简直是太没面子了。本来是想要努力展现一下自己的男子气概,结果反而被绫子阿姨当做儿子一样关心了那么多。」

绫子阿姨到底是怎么看待我的呢?

讨厌——我想,大概是不至于。

虽然也不能断言说这不是我自以为是——不过我相信,绫子阿姨恐怕是不会嫌弃我的。

甚至,她应该对我抱有一种近乎于好意的感情。

但是这种好意的对象到底是『作为儿子的我』,还是『作为成年男子的我』,我也不知道。

又或许——绫子阿姨自己也不知道。

也许这两方面根本就没有明确的界限,暧昧含糊,就像是色彩树里的临界点一样——

「好啦好啦,别在意啦。这一次我也有一点责任。推荐了一个看起来那么成熟的约会方案,结果让你有了很大的心理负担。」

——所以说。聪也又继续说道。

「这回呢——我请来了一位特别顾问。」

「顾,顾问……?」

「嗯,而且还是这个世界上同时最了解巧和绫子阿姨的人物。」

「…………」

「本来我以为今天你又是来商量约会方案的,所以已经把人家叫来了。这也就是为什么今天要在这个咖啡馆见面——啊,好像已经来了。」

聪也开始朝咖啡馆入口挥手。

这个世界上,同时最了解我和绫子阿姨的人物?

那是谁啊?

我怀着疑问投去视线——然后就明白了。

「啊,yahoo~」

对方也看到了我,并且朝我挥手。那是我相当了解的一个人。

绫子阿姨的女儿——歌枕美羽。

(插图)

「好久不见了,聪也学长。你还是很帅呢。」

「谢谢,美羽你也依旧是美少女啊。」

「啊哈哈,谢谢~」

美羽随便地和聪也打完招呼,接着又转向我。

「你好呀巧哥哥。久违了一上午呢。」

「美羽……」

啊,原来如此。

的确,这个少女确实算是这世上同时最了解我和绫子阿姨的人了。难怪聪也会把她邀请来当特别顾问。

可是。然而。

「那我先去买个喝的再来喔!」

美羽走到柜台去之后。

「……喂。」

我探出身子,小声向桌子另一边问道。

「聪也,你……你为什么把美羽给叫来了啊?」

「还能有什么为什么,因为她最合适啊。你想要攻略绫子阿姨,肯定是先请教她这个女儿的意见,才会比较快吧?」

聪也轻描淡写地说。

「我都反过来想要问你了。巧,你为什么——就没想过要拜托美羽呢?」

「这,这个……」

沉默了一会儿之后,我叹着气说。

「……因为感觉很尴尬啊。」

「尴尬?」

「那个……你肯定也会觉得很害羞吧? 对喜欢的人的女儿说……『我想要跟你妈妈交往,该怎么做比较好啊』之类的。」

「…………」

「而且……如果所有一切都很顺利——我和绫子阿姨交往,最后结婚了……美羽就会成为我法律上的女儿啊?要是现在就开始事事依赖美羽,等到最后我变成继父的时候还有什么威信可言。」

「……啊哈哈。原来如此,原来是因为巧在这些奇怪的地方有不能退让的矜持。」

聪也看起来简直就是一副哑然失笑的模样。

我自己——其实也觉得这么说很丢人。连能不能交往都还不知道,却已经开始考虑起结婚后的情形,而且还自顾自地感到不安。

麦子还没播种已经开始想着卖了钱该买什么,这个如意算盘打得太早了。

可是。

我必须得考虑。

因为我喜欢的女性有对她无比重要的女儿。

考虑如何跟对方的孩子在将来相处,我认为这是作为喜欢单身母亲的男性所应有的,最基本的礼节。

「你们两个,到底在讲什么悄悄话啊。」

美羽买完饮料回来,然后坐在我的身边。

「不过,我大概也能猜到就是了。」

她端着一杯加了大量奶油的焦糖玛奇朵,喝了一口,然后很无奈似地说。

「反正就是巧哥哥不愿意找我帮忙对不对。」

「……」

「哎呀呀,果然说中了。」

我的心思被一语道破,什么都说不出来,结果美羽又露骨地叹了一口气。

「巧哥哥你不想依靠我的心情我也能理解啦,所以到今天为止,我也都没有多巧哥哥特别说过什么。」

但是——美羽又继续说道。

而且还是带着同情加怜悯的眼神。

「约会当天因为感冒倒在床上起不来……简直是太逊了,太逊了。我觉得,这下子我再也不能袖手旁观了。」

「……那还真是多谢好意了。」

因为被狠狠地戳到痛处,我只好移开眼神抱怨地这样说。

「那,既然已经决定要拜托美羽来帮忙,现在就快点开始作战会议吧。关于这周末的约会。」

聪也「啪」地一拍手,算是结束了上面的话题,开始了正式讨论。

「前一回的计划当然也还可以用……但是兆头不好,所以还是避开它吧。我觉得这回还是得从零开始考虑。」

「……有道理。」

我点了点头。虽然就这样浪费掉聪也制定的计划感觉很对不起他……但我真的有心理阴影了。

一方面是因为就像聪也刚才说的,兆头不好;另一个原因则是,这个方案的内容已经被绫子阿姨知道了一部分。而且最最重要地——绫子阿姨还反复叮嘱过我『不要勉强自己』。

我心里实在是很复杂,又很感谢她,又很难为情……总之,我也赞成重新制定计划的方针。

「美羽有

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