第三章 三对三(Three on Three)

「……嗯啊?」

一睁开眼睛,首先映入眼帘的是陌生的石造天花板。凯感觉到一股和外面的晚秋不同的寒气,缓缓起身。

「凯,早安啊。睡得还好吗?虽然这里没什么像样的寝具。」

「……嗯。我这个人哪里都睡得着。」

先起床的奥利佛向睡眼惺忪的朋友搭话,并替他倒了一杯红茶。凯收下茶杯喝了一口,看向睡在旁边还没醒的皮特──昨晚在那之后,六人将数量不够的寝具铺在客厅地板上,就直接一起躺下去睡了。

「……嗯?女孩子们也都不在。是在别的房间吗?」

「不,她们一早就起床外出,应该快回来了。」

「去外面?喂,这样没问题吗?」

凯不安地起身走向门口。就在他准备开门确认外面的状况时,一张绿色的巨大脸庞突然下降到他面前。

「──喔哇啊啊啊啊啊?」

少年吓得拼命往后退。娇小的卡蒂从亚人种的大脸旁边探出身子。

「?怎么了,凯?干嘛突然叫这么大声。」

「如、如果一开门就看见巨魔,正常人都会叫吧!」

凯用手按住跳个不停的胸口抗议。奥利佛也警戒着起身。他警戒的对象并非挡在门前面的巨魔──而是跟在卷发少女后面走进房间的高年级生,蛇眼的魔女。

「……密里根学姊。」

「好久不见了,Mr.霍恩。唉,不用那么警戒我。我没打算与你们为敌。」

密里根边说边亲切地举起手打招呼,但奥利佛当然不会这样就解除警戒。少年让自己保持在随时都能拔出杖剑的状态,魔女温和地继续对他说道:

「作为这个工房的前所有人,以及奥托学妹的学姊,我只是在尽自己应尽的责任。让一年级生自己将巨魔运来这里会很辛苦。我只是稍微帮一点忙。」

「嗯!密里根学姊,真的很感谢你!」

卡蒂很有精神地道谢。发现巨魔很难从正门进来后,她和密里根商量了一下后,又再次走出房间。奥利佛探出身子往外看,发现魔女在离这个入口有段距离的地方念出暗号,打开另一个通往大房间的后门让拥有庞大身躯的巨魔走进去。

「在听说你把一个工房让给卡蒂时,我就在想你未免太慷慨了……所以学姊到底是有什么打算?」

和奈奈绪一起从背后观看这副景象的雪拉,怀疑地问道。密里根笑着回答:

「没什么,我觉得奥托学妹将来会很有前途,所以才想先行投资。我很看好她的才能,希望她将来有所成就时也能跟着沾一些光──我就只有这点私心而已。」

目前还无法判断这究竟是直言不讳的真心话,还是用来隐藏真意的藉口。收容好巨魔后,密里根和三个女孩一起回到房间,因此被吵醒的皮特缓缓起身。

「……吵死了……已经早上啦……?」

皮特睡眼惺忪地说道,同时开始找自己的眼镜。此时某人将眼镜递给了他,少年收下后直接戴上,并准备向对方道谢──然后,「就和一个开在手掌上的异形眼睛对上视线」。

「……唔哇?是、是手?」

皮特吓得跌坐在地。这也难怪──因为那只手只有手腕的部分,将五根手指当成脚在地上爬来爬去。那只手迅速跑向密里根,然后被她用右手移到肩膀上。

「很可爱吧?我后来灵机一动,将被Ms.奈奈绪砍下的左手做成人工生命体。大家可以亲密地叫她小密里手。」

低声说了句「因为是我<密里根>的手」后,魔女轻声笑了起来。这让奥利佛皱起眉头……魔法师只要一个月就能长出新的手,将被砍断的手接回去甚至不需要一天。奥利佛实在无法理解这种宁愿多费工夫,也要将自己的手改造成使魔的想法。

「……我。想跟卡蒂,在一起。」

此时传来一道笨拙的声音。连接大房间与客厅的门被打开,巨魔将巨大的脸探了进来。卡蒂冲过去轻抚它的脸。

「既然这孩子都这么说了,我不想把他交给凡妮莎老师,所以打算先让他当我的使魔。啊,他叫马可。我有好好取得学校的许可,所以不用担心。」

卡蒂笑着补充。奥利佛点点头,走向巨魔。

「看来你变得比之前冷静多了……马可,你认得我们吗?」

「知道。奥利佛。卡蒂,常常提到你。」

「啊?喂、喂!」

卷发少女慌张地大喊。马可环视其他成员,接着说道:

「凯、皮特、奈奈绪、雪拉──你们,是卡蒂的同伴。所以,也是我的同伴。对吧?」

纯真的巨魔提出一个单纯的疑问,奥利佛微笑地点头回答:

「没错,就是这样。请多指教。」

说完后,少年伸出右手,握住比他大好几倍的亚人种的手。凯见状,便双手抱胸嘟囔:

「跟巨魔说话,果然还是有点怪怪的……卡蒂,既然你都带来这里了,就要好好照顾它喔?」

「不用你提醒,我也会好好照顾。我还有带他去散步。难得离开笼子,一直窝在房间里会运动不足吧。」

「……给我等一下,你平常会带着巨魔走在迷宫里吗?」

「虽然同时能让巨魔担任护卫──但感觉又会产生新的传闻呢。」

雪拉苦笑着说道,但她与其他四人都没有阻止卷发少女。卡蒂将手扠在腰上坚强地回答:

「我早就不在意那种事了。好了──我们走吧!要开始第二天的探索了!」

「──喔哇?」「什么,是巨魔?」

「喔~好大啊。」「喂,这样很难通过,快把路让开。」

他们一离开据点展开探索,就看见路上碰到的学生出现各种反应。或许是尚未摆脱入学典礼的事件造成的影响,许多一年级生一看见巨魔就立刻逃跑,但高年级的学生都若无其事地向他们搭话。

「……该说不愧是高年级生吗,他们一点都不惊讶呢。」

「毕竟在比较深的阶层,经常会遇见比巨魔还大的魔兽。」

「反过来讲,巨魔在第一层算是相当强悍,足以胜任护卫的工作……」

奥利佛等人讲到一半,头上就传来低沉的碰撞声。他们抬头一看,就发现话题中的马可头撞到天花板突出来的部分。

「……不过这里的通道对它来说太小了。」

「喂,刚才很大声耶!你没事吧?」

「嗯,没事。我不痛。」

马可弯着腰回答。巨魔在亚人种当中也算是特别健壮,因此即使像这样撞到头也不会有事。事到如今,奥利佛又再次体会到能够用不利的刀打倒这种对手的奈奈绪有多可怕。

经过几条岔路,走了约十分钟后,他们在通道中间发现一个突出来的空间,那里有个蓝色的小水池。仔细观察水面,就会发现那里映出某间教室。密里根指着那里说道:

「这就是离刚才的据点最近的『出入口』。这里通常是连到校舍四楼的教室,但偶尔也会连到其他地方,要注意不一定每次都能使用。」

凯听完这些说明后,困惑地问道:

「……嗯?这表示一开始就直接走这条路会比较近吧?」

「不,至少要能靠自己的力量抵达这个深度,才有资格收下那间工房──我再重申一次,这个出入口不一定每次都能用,要做好在最坏的情况下,可能得靠自己的力量逃回去的心理准备。」

蛇眼魔女以严肃的表情提出忠告。她这样子看起来就像是个指导后辈的普通学姊,让曾经与她有过一场激战的奥利佛开始对这个落差感到头痛。此时,密里根穿过他们身边,开始循原路回去。

「那么,我先告辞了。你们继续享受探索吧。千万要记得多小心。」

说完这句话后,她的身影就消失在前方的转角。确认这个「出入口」能用后,六人互相点头重新出发。之后马可的头又再次撞到天花板。

「啊,又撞到了……!」

「看来不能带它走太狭窄的通道。唉──反正今天只有要探索大路。我个人是很希望能找到可以采集魔法药素材的地点。」

「一层果然很少像那样的地方,但我也没打算去更深的阶层……」

他们边聊边继续探索,在遇到岔路时就避开小路,并小心留意有没有像之前那样的陷阱,六人逐渐靠近迷宫深处。

「……嗯……稍等一下。」

当他们走过一条下坡时,前方突然吹来一阵风。雪拉察觉风里带着植物的味道,指示其他人停下脚步。

「……如果再

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