终章

同一天傍晚。卡蒂一在医务室的床上醒来,就发现自己被同伴包围,之后奥利佛向她说明了目前能够确定的所有事实。

「卡蒂,虽然你可能会觉得难以接受……但这就是这次事情的始末。」

「…………」

卷发少女维持坐在床上的姿势,陷入沉默。少年小心翼翼地继续说道:

「密里根学姐并不是对你有恶意,才做出这些事情。在你刚开始和巨魔交流时,她应该是基于纯粹的善意在帮助你。她当时只是在疼爱拥有相同志向的学妹,完全没有其他意图。」

奥利佛试着安慰卡蒂,但他自己也不晓得有没有用。为了替一脸苦涩的奥利佛减轻负担,雪拉代替他开口:

「不过,你做出了出乎意料的成果。原本被她认为是智慧化实验失败案例的巨魔,在和你沟通后说人话了……对研究长期陷入停滞的密里根学姐来说,这件事应该让她感到万分惊讶吧。」

无论是被魔法师喜欢上或看上,最后都有可能招来当事人不愿意乐见的结果。就连人权派这个头衔,都无法保证那个人的人格。实际体认到这个事实,让奥利佛察觉自己还是太天真了,于是他再次开口:

「关于事件的始末,我们已经向戈弗雷主席报告了。他一开始非常惊讶,但在看见巨魔说人话的样子后,似乎就接受了。既然已经被那个人盯上,她以后应该不能再像以前那样暗中活动了。」

正因为之前一直处于被动,奥利佛在事后处理方面做得非常彻底……既然吃了这么多苦头,自然应该要让密里根接受应得的报应。她之后的行动一定会受到限制,关于卡蒂的事情,也应该要跟她提出具体的求偿。

确认少年的说明告一段落后,卡蒂轻声问道:

「……我想先确认一下那孩子的状况?」

「说来讽刺,因为它目前是智慧化实验唯一的成功案例,所以应该是不会被杀害。你是最能跟它顺利沟通的人,只要利用这项事实,应该有办法改善它的待遇。」

只有这点算是不幸中的大幸。虽然只是推测,但奥利佛认为是卡蒂的人品,引出了那只巨魔说人话的能力。卡蒂不断努力站在对方的角度思考,有时一起吃相同的东西,有时一起并肩唱歌,逐渐缩短双方内心的距离。这是蛇眼魔女再怎么努力都做不到的交流,是一段充满人情味的温暖时光。

奥利佛的回答,让卡蒂松了一口气。

「了解。简单来讲——这算是个好结局吧。」

「卡蒂……」

她现在的心情应该没办法简单用这句话来交代。少年露出沉痛的表情,卡蒂凝视了他一会儿后,突然以严厉的语气喊道:

「奥利佛,立正!」

少年一听就反射性地在椅子上挺直背脊。卡蒂跳下床走向他,然后不由分说地亲了他的脸颊一下。

「!?!?!?!?」

「……呼!好了,下一个换奈奈绪!」

「喔?」

卡蒂红着脸,同样亲了旁边的奈奈绪一下。在哑口无言的同伴们面前完成这件事后,卡蒂站着说道:

「这是感谢你们救了我!当然这样还不足以报答你们,所以就当作是订金吧!谢谢你们!还有,对不起总是让你们遭遇危险!」

卡蒂握着两人的手说道。接着,少女在愣住的两人面前握紧拳头。

「不过,我没事的!我才不会这样就沮丧!即使是温室里的花朵,接连遭遇这种打击,想不变得坚强也不行!巨魔的头脑被人动过手脚?被依赖的学姐绑架并差点被解剖?啊哈哈——那又怎么样啊可恶!」

卡蒂大吼。那道吼声里包含了愤怒与悲伤,以及绝对不向这些情绪屈服的意志。幸好医务室里没有其他患者。卷发少女将手抵在胸前冷静下来后,继续说道:

「我就坦白说了。金伯利——这里真的是个糟糕的地方。不过,这里同时也是现代魔法社会的缩图。所以只要在这里生活,就能尽情地与正在世界各地蔓延的问题战斗。」

卡蒂以坚定的眼神说完后,露出无所畏惧的笑容。

「真是个好兆头呢。因为这次吵架是我赢了。毕竟我成功让那孩子活下来了。虽然过程充满讽刺,让人觉得前途多难,但我还是没单方面挨打。

当然,这几乎都是托大家的福。我这次就连自己都保护不好……不过,我绝对不会一直这样。为了让自己以后能够抬头挺胸,我也要变强才行!」

奥利佛惊讶地睁大眼睛。在他烦恼该怎么安慰少女时,她已经做好了继续战斗的觉悟。即使知道金伯利有多可怕,即使接触过世界的残酷——她还是不惜让自己染上脏污战斗。

奥利佛真心觉得自己看错了她。在第一次上魔法生物学课后大受打击的卡蒂·奥托已经不在了,现在的她,已经不是只会说漂亮话的天使。

「总而言之,我先去教训密里根学姐一下。虽然我被她背叛,也觉得她是个本性很糟糕的人,但她还是我第一个仰慕的学姐。等把该说的话都说完,把想发泄的都发泄完后……再来好好思考该怎么跟她来往吧。」

这段话让其他五人瞬间哑口无言。没想到她居然还想继续跟把自己害得这么惨的人来往。或许是察觉到朋友的惊讶,卡蒂用力摇头:

「如果现在退缩并跟她断绝往来,以后我不管遇到谁都一定会害怕。因为——坦白讲,这间学校不管去哪里都会遇到那种人吧。」

虽然这句话听起来很恐怖,但没有人能够反驳。卷发少女不屑地说道:

「既然如此,我也要习惯。不仅如此,我还要找机会去影响那些人……等着瞧吧,我绝对不会就这样认输。在我毕业之前,我要用这种战斗方式,将这个学校变成比现在还要温柔的地方!」

卡蒂高声宣告。面对那样的少女,眼泪从少年的脸颊流了下来。

「咦——奥、奥利佛?你、你怎么了?」

虽然有想到可能会让人觉得傻眼,但少女作梦也没想到少年居然会哭,于是她急忙转向少年,惊慌失措地看着他。

「对不起,对不起!是我的话有勇无谋到让你想哭吗?我一开始是不是该先设个小一点的目标比较好?」

面对不知所措的少女,奥利佛眼眶含泪,笑着摇头。

「不对,卡蒂。不是这样……」

少年断断续续地说着,同时回想起过去担心的事情——他原本以为卡蒂迟早会崩溃。毕竟如果想在这个魔境生活,她的个性实在太过温柔了。只要遇到某个决定性的挫折,少女的眼睛就会蒙上绝望的阴影。少年本来已经做好了觉悟,认为这次的事件可能就是压垮她的最后一根稻草。

但结果并非如此。眼前的少女眼神还是一样温柔,但变得远比之前坚强……她以后可能也会面临许多苦难,或是遭遇难以想象的痛苦。即使如此,她还是会继续前进,不会向这一切屈服。现在的卡蒂·奥托,确实散发出能让人如此相信的光辉。

「……我可以认为,自己也成功守护了什么吗……?」

奥利佛哽咽地说道——少年长久以来都希望能让温柔的人继续保持温柔,但在这个世界,这实在是个过于虚幻的愿望。

如今这个愿望稍微实现了一点。眼前的少女替他实现了。这件事让少年开心得不得了,也让他的眼泪久久无法停止。

以卡蒂与巨魔为中心的事件落幕后,大约过了一个星期后的深夜。

「——你来啦,Mr.霍恩。」

在阴暗的迷宫内响起一阵高傲的声音。那个声音给人的印象,跟在白天的教室里听见的一样。

「……是的。」

奥利佛表情僵硬地站在把自己找出来的声音主人面前。

「好好跟上。我想你应该很清楚,深层这里要比浅层危险多了。你可千万别跟丢了我的背影。」

「……我知道了。」

少年默默地跟在提醒完后就立刻转身,开始在迷宫内前进的炼金术教师——达瑞斯的后面。在这个感觉不到人的气息,反而充满魔性气息的空间内,只有两个人的脚步声持续回响。

「请问接下来要去哪里?」

「你想知道吗?」

达瑞斯刻意卖了一下关子,看见奥利佛点头后,他低声说道:

「在你们入学前,有个学生坠入魔道。我们接下来要去他的工房。」

「……!」

「目的不用说也知道,就是去收拾和保存那个学生留下的

上一章目录+书签下一页