第三章 圆形竞技场(Colosseum)

在教室内的那场骚动后,又过了两个星期。现在已经超过晚上八点。即使知道「侵蚀」已经开始,奥利佛等六人在上完课后依然没有回宿舍,继续留在夜晚的校舍里。

「——喔,你们来啦。」

「我们会带你们到会场。杖剑准备好了吗?」

一行人抵达信里指定的那间位于校舍三楼的教室后,就发现已经有两个陌生的二年级生在那里等待。奥利佛摇头回答两人的问题。

「还没,所以请等我们一下——各位,拔出杖剑吧。」

奥利佛转向同伴下达指示。其他人立刻点头,拔出爱剑。

「照之前教的做吧——磨利吧〈亚库杜斯〉。」

「「「「「磨利吧。」」」」」

五人跟在奥利佛后面咏唱。所有杖剑的剑身瞬间发出蓝色的光芒。锻铁的光芒如波浪般扫过剑身后收缩消失,接着原本没有刀刃的六把剑,就像是想起自己原本的样子般重新恢复锐利。

「听好了,各位——一旦觉得自己有危险,就要毫不犹豫地攻击。」

少年一脸严肃地宣告,其余五人也点头回应——虽然学生平常只能佩带没有刀刃的杖剑,但学校默认学生在进入迷宫时这么做。这是因为探索迷宫远比在校舍时危险,学生们必须自行处理遭遇的威胁。

所有人都准备好后,奥利佛通知两位二年级生,接着两位二年级生就毫不犹豫地转身走进挂在墙上的巨大油画。画的表面掀起一阵波纹,将他们的身体吸了进去。奈奈绪发出惊叹。这是校内其中一个通往迷宫的入口。

「我来带头。雪拉,你可以帮忙殿后吗?」

「交给我吧。那么,我们出发吧。」

雪拉答应了一声,绕到一行人的最后面,奥利佛确认过后,就走进画里。在感受到一股仿佛穿过黏稠液体的奇特感觉后,眼前突然出现完全不同的景色。那是一条被浓稠的黑暗笼罩,看不见尽头的阴暗通道。

「一年级生,要好好跟上喔。」「如果迷路,我们可是会直接丢下你们。」

两位二年级生坏心眼地说完后,就开始前进。负责殿后的雪拉等所有人都通过入口后,才慢一步赶上奥利佛他们。一行人的脚步声,在广大的空间中回响。

「……呐,奥利佛,你知道我们要去哪里吗?」

「这问题有点困难。如果只是要决斗,迷宫里有非常多适合的地方……」

关于这一点,奥利佛也无法预测。安德鲁斯送来的信里只有写「在迷宫第一层进行决斗」,但并没有记载具体地点。

「……包含决斗邀请在内,这会不会是陷阱啊?」

「应该是不太可能。特别是事情已经闹得这么大。」

皮特不安地问道,但奥利佛如此断言——出身名门的魔法师主动提议决斗,算是非常重大的事情。

即使靠偷袭或围剿的方式取胜也没有意义。安德鲁斯单纯只想获得胜利与名誉,这些都是必须透过正统程序才能取得的东西。和之前被四年级生〈萨尔瓦多利〉与五年级生〈利弗莫尔〉包夹的那起事件相比,这次应该不太可能会有生命危险。

「…………」

经过几条岔路,并持续走了二十几分钟后。一行人抵达通道尽头,两位二年级生在一扇朝左右开启的大门面前停下脚步。

「我们到了。进去后,两位参加者就直接继续往前走,其他人看是要去左边或右边的观众席。」

「啊?观众席?」

凯困惑地问道。两位二年级生在他面前齐声咏唱咒语。大概是开锁用的暗号吧。沉重的大门开始朝左右开启——门后面的场景,让六人倒抽了一口气。

「——是圆形竞技场啊。」

奥利佛低喃道。没错——出现在他们眼前的,是铺满了白沙的广大圆形广场,以及从偏高的位置环绕广场的无数观众席。

从座位数来看,这里最多能容纳约三百人,而且已经坐满了八成的观众。以同类型的竞技场来说,这里还算小……但考虑到这只是迷宫内的其中一座设施,这样的规模已经足以让人惊讶了。卡蒂张着嘴巴呆站在原地。

「……怎么会有这么多人……」

「一年级生和二年级生加起来,应该来了一百多人。虽然没有更高年级的学生……但Mr.安德鲁斯这次是认真的呢。」

雪拉快速环视周围。接着后面的两位二年级生,催促他们快点入场。她点点头后,转向奥利佛和奈奈绪。

「我们四个就先去观众席了。但如果有什么万一——」

奥利佛察觉她的意思是如果出了什么意外,就会立刻进去搭救,但他摇头回答:

「不,雪拉。请你专心保护其他三个人。我们会自己想办法。」

「奥利佛?可是——」

「你原本就已经要照顾三个人。如果你还得花精神在我们身上,反而会更加危险。」

少年在考虑过所有风险后,提议按照这样分担。雪拉思索了几秒后,也同意了这个方针。

「……我知道了。那么,祝你们两位武运昌隆。」

雪拉牵着不安的卡蒂,带凯和皮特一起前往观众席。奥利佛目送他们离开后,看向东方少女。两人互相点头,正要走向竞技场中央时,背后的二年级生再次开口:

「先别急着进去,接下来还有示范表演。」

「示范表演?」

奥利佛惊讶地皱起眉头。在他们进来的入口对面的另一扇大门开启,从那里走出一个熟悉的长发少年——准备了这个场所的安德鲁斯。他举起手回应从观众席传来的欢呼,走到竞技场中央。

站在会场中央的少年,举起右手的杖剑当作信号。接着在观众席的正下方——设在竞技场边界的其中一个铁栏就打开了。从铁栏后面的暗处,冲出一道身影。

「GUUUUUUUU!」

那道身影拥有形似人类的四肢,但指尖都是锐利的爪子,不仅全身长满坚硬的体毛,头部更怎么看都是狗。那是叫犬人的亚人种。从不同铁栏放出的三只犬人,分别从三个方向发出吼声,冲向安德鲁斯。

「疾风斩裂〈因佩杜斯〉!」

安德鲁斯从容不迫地咏唱咒语迎击,从他的杖剑放出的风刃,一口气切断了打头阵的犬人双脚。他同时转身继续咏唱,轻松将另一只犬人制伏。

「GAAAAA!」

然而,最后一只犬人已经来到他的面前。从现在开始咏唱根本来不及。犬人用来撕裂猎物的爪牙逐渐逼近——但少年冷静地用右手的杖剑迎击。

「喝啊!」

他压低身子,躲过犬人的尖牙,在与犬人擦身而过时朝它身体横向挥了一剑。腹部裂开的犬人喷血倒地。观众们为安德鲁斯的精彩表现欢呼。在气氛异常热络的竞技场内,奈奈绪一脸严肃地问道:

「……奥利佛,这是怎么回事?」

「……狩猎犬人。这是魔法师之间的传统狩猎竞技。因为受到人权派的批判,所以近年来已经逐渐废止……」

奥利佛在说明的同时,心里也开始有不好的预感。此时,刚完成示范表演的安德鲁斯,缓缓走向两人。

「Mr.霍恩,Ms.响谷。需要为你们说明这场竞技吗?」

「Mr.安德鲁斯,在那之前,请先说明你的目的——这到底是怎么回事?你找我们出来不是为了决斗吗?」

奥利佛没有配合对手的步调,先提出自己的问题。长发少年不屑地笑道:

「请你别太得意忘形了。即使用普通的决斗方式赢过你们,我也无法获得任何名誉。既然对手的水准比自己差,当然要做出让步吧?」

安德鲁斯指着竞技场说道。奥利佛面露难色——看来对方果然是这个打算。

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