第三章 魔法都市(Magicity)

金伯利是全体住宿制的学校,所以学生们大部分的时候都是在校内用餐。餐厅提供的料理种类丰富,许多商店也会频繁地进货,只要拜托裁缝妖精,甚至能够订制新的衣服,所以日常生活几乎没有任何不方便的地方。

只是这里并不安全。金伯利的日常生活充满了各种足以盖过这些优点的危险。学生们在第一年时会被迫体会到这点,并通常在升上二年级时迎来第一次极限,产生「我受够了,好想去外面」的想法。

这种时候,他们会不自主地被吸引到某个地方。

「……嘿咻……!」

在眼前的地面发现降落场的标记后,骑在扫帚上的凯率先降落。在脚着地的瞬间,他因为没控制好速度而整个人往前倒,奥利佛等人跟着降落时,少年刚好稳住姿势──

「──唔喔喔──!自由啦──!」

然后对着眼前的光景,将一年份的郁闷全都喊了出来。

首先映入眼帘的,是被格子状的圆顶分隔的天空。天窗底下有许多条街道,降落场前方的大街上有许多人漫步。街道两侧有许多民宅和店铺,但只要往上一看,就会发现有些店像蓑衣虫般悬吊在圆顶底下。那些店要用飞的才能造访。

上空有好几条用光标示的道路,许多扫帚和飞毯在那里来来往往,人和货物都忙碌地在天地之间穿梭。离这里最近的广场有用魔法控制的喷水池,在空中画出壮观的图案,附近的商店街也不断传来招揽客人的声音。

「……好久没来了,这里原本有这么热闹吗?」

卡蒂看着这幅喧哗吵杂的景象,不禁轻声低喃。至于雪拉则是轻轻按住凯的肩膀,阻止他往街道直接冲出去。

「冷静点,凯。我明白你的心情,但突然大喊会吓到路人吧。」

「不……他们看起来没被吓到,反而是以温暖的视线看向这里……」

皮特环视周围如此说道。无论是在他们之前降落的魔法师,还是在路上行走的普通人,都一脸微笑地看了他们一眼就离开了。这个反应让奥利佛露出苦笑。

「唉,我想也是……他们应该很习惯从金伯利来这里玩的学生放纵的模样了。」

「……的确,我现在也在努力压抑兴奋的心情……」

卡蒂抑制着充满全身的冲动,一旁的奈奈绪也跟着眺望街道的景象。

「在下也好久没来这里了,入学前在下曾在这里住过几个月。」

「啊,原来如此,妳入学前就是在这里学英语吗?这里住起来怎么样?」

「还算方便。周围的人得知在下将会进入金伯利就读后,就对一无所知的在下非常亲切。」

奥利佛点头回应,重新看向前方。

「我想也是……这里的居民对金伯利的相关人士应该都很有好感。附近有间名校,能为整座城市带来各种利益。因为这让双方互相产生了需求和供给……所以尽管隔了一段距离,这里实质上仍算是学园都市。就算那些利益当中,有一部分得用来『填补损失』也一样。」

「所以这里是学生们非常喜欢的假日游乐场所。毕竟这里既舒适,又能受到居民的欢迎。」

雪拉说话时,一群学生在六人背后降落,然后意气风发地冲进市内。纵卷发少女侧眼看了那些人一眼,毅然转向已经蠢蠢欲动的同伴们说道:

「……不过!我还是必须狠下心先提醒你们一件事情。你们五位听好了──」

「妳想说身为历史悠久的魔道名校学生,我们不能让这个名号蒙羞对吧?我知道啦。」

雪拉没料到凯会抢先说完后续的话,顿时哑口无言。卡蒂和皮特也在一旁抱胸沉思。

「……不能让金伯利的名号蒙羞,那要怎么做才好……」

「我也正好在想同一件事。」

两人露出苦恼的表情。毕竟他们根本不知道金伯利的学生在面对「外面」的人时该怎么做。奥利佛见状,立刻开口说道:

「反过来想,不如说应该暂时收起金伯利的常识……首先是不能随便拔出杖剑,并尽可能不要招惹麻烦,就算真的不幸被卷入了,也不能忘记这里的『冲突』不等于『互相残杀』。即使对手是魔法师,也不能随便用咒语攻击。」

奥利佛对这一年来已经习惯魔境的同伴们提出忠告,卡蒂听了便露出尴尬的笑容。

「……嗯,你说的没错……不可以那样做……虽然这些在金伯利都是司空见惯的事情……但其实不能这么做呢……」

「别哭,卡蒂,这样会害我也想哭。」

凯强忍着眼泪说道。短暂回到正常生活后,他们鲜明地想起自己最近待的环境是多么异常。看不下去的纵卷发少女开口鼓励两人:

「你们两个把头抬起来,我们今天来这里就是为了暂时忘记那些血腥的事情。

该出发了!大家好好跟着我!」

雪拉率先踏出脚步,剩下的成员也紧跟在后。六人混进大街上的人潮,一面小心不要走散,一面开始逛街。

「……这里人好多喔,不论是魔法师还是普通人……!」

「嗯,这座城市的人口有八成是普通人,但从第一级产业到第三级产业,他们的生活都毫无例外地与魔法密切相关,可以说是典型的魔法都市。」

「喔,有卖热三明治的摊贩耶!」

一行人漫步闲聊,凯立刻就发现有兴趣的店家并冲了过去。其他五人在路边等了一会儿后,凯就抱着一个大纸袋回来。

「哇,好大……!」

「凯,一下就吃这么多没问题吗?我们晚点可是要去餐厅吃饭喔。」

「别小看农家子弟的胃口。我从小就一天吃五餐。而且根据我的经验,普通人做的餐点通常都比较好吃。」

说着说着,凯打开纸袋,里面装着被切成适当大小的热腾腾三明治。高个子少年抓了一个来吃后,瞬间睁大眼睛。

「──嗯嗯!好吃!喂,你们也来吃吃看!」

凯的反应引起其他人的兴趣,让他们也跟着伸手拿了三明治,众人在品尝后一同露出了惊讶的表情。

「──咦,好好吃!这用的是什么酱啊?」

「的确是没吃过的风味。」

「我过去问!帮我拿一下!」

凯将纸袋交给卡蒂,穿越人潮跑去摊贩那里。在奥利佛等人的注视下,凯和老板聊了几句就立刻跑回来。

「我问到了!是用番茄发酵制成的靴国调味料!那个酱最近在这里也很受欢迎呢!」

「原来如此,靴国啊……我听说那里是个注重美食的国家,难怪这么好吃。」

「真是美味!在下要再吃一个!」

「……啊,全都没了?奈奈绪,妳该不会连我的份也吃了吧?」

凯原本打算吃第二个,但纸袋里面已经只剩下褐色的面包屑。奈奈绪吃完第三个后露出满足的表情,凯则是抱着头懊悔不已。周围的同伴们忍不住笑了。在奈奈绪面前留下没讲清楚属于谁的食物是个败笔。

「金伯利的魔法师们,进来看看吧。这里有卖很多帮助念书的商品喔。」

此时,背后突然传来声音。六人为了避开人潮来到路边,但这里也是某家店的前面。六人顺应老妇人的呼唤进入店内,发现那里放了好几个摆满各种商品的架子。相较于店家的规模,这里的商品种类意外丰富,让凯兴奋地喊道:

「唔喔,这是十倍浓缩的记忆药!我第一次看见真品!听说只要喝一瓶,接下来的一小时就连地板上有几道伤痕都不会忘记!」

「咦,真的吗?如果这么有效就买几瓶……」

「皮特,还是算了吧。虽然真的有效,但也会同时记住大量多余的情报,最后只会造成反效果。如果用来考试前临时抱佛脚也就算了,但平常要用的话,我会帮你准备适当浓度的药剂。」

「这、这样啊。我知道了。」

奥利佛立刻向受到朋友的影响,准备伸手拿药的皮特提出忠告。眼镜少年坦率收回手的样子,让雪拉轻笑了一下。如果刚才说话的人不是奥利佛,皮特一定会开口反驳吧。

「哇,这枝笔的装饰好漂亮!而且好精细,不晓得是哪里的魔法师加工的!」

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