第六话 灵魂驯魔师

「……如此这般,第四十五届『百死生道』的优胜者就是来自人界的黑马——久住爱美选手。让我们恭喜她。」

「…………」

比赛结果……不出所料是由爱美夺得了优胜。

她在颁奖台上接过了一个特大号的奖杯。

「……爱美,好厉害呀。听说这还是人类史上第一次夺得这个竞赛的优胜呢。」杏子说道。

「是啊,这下我又重新认知到她了不起的一面了。」

会场内喧噪的气氛始终没有平静下来。

对食尸鬼族来说,想必是作梦也没想到这场竞赛会由一个忽然冒出来的人类参赛者夺得优胜吧。

「话说,杏子,你第几名呀?」

「人家吗?人家是第十四名啦。」

「真普通呀你……」

「要、要你管呀!」

其实冷静想想,杏子也是第一次参加这个竞赛,却能够在将近六百名的参赛者中夺下第十四名的成绩,她已经表现得很好了;只是跟我家妹妹活跃的表现相比,这成绩果然还是很不起眼。

说起来,我跟僵美在比赛途中就遭到淘汰,现在也没什么资格评论就是了。

「……话说,中途袭击我们的那头龙……到底是怎么回事啊?」

「那个……我刚刚询问过主办单位……他们说不记得有安排这样的魔物登场。」

「……这样啊。」

也就是说,那头龙……真的是无关比赛而对我们发动攻击的啰。

究竟是谁?又是为了什么样的目的而这么做的?

就在我脑中迳自思索着的同时,会场某处传来了众人的哀号。我转头面向声音传来的方向,只见一群食尸鬼宛如雪崩般朝我们这头冲了过来。

这数量……少说也有上百人。

然而,很诡异的是——

这群食尸鬼不知道该说是没有精神呢,还是怎样……他们脚步踉跄,肤色苍白,而且眼神完全没有任何生气。

「!?」

接着,更令人惊讶的事情发生了——

这群没有生气的食尸鬼,忽然开始攻击其他的食尸鬼。

搞什么……是我在作梦吗?

遭受攻击的食尸鬼随后也失去了生气,显露出空洞的眼神再转而攻击其他的食尸鬼。

「食尸鬼变成了僵尸了!?」

我原以为这只是个玩笑还是什么的,但事实上这个情况就只能用这句话加以形容。

「食尸鬼变成僵尸……不会吧!?」

「……僵美,你知道这是怎么一回事吗?」

「之前我在一篇文献中有看到过……有一种拥有特殊能力的驯魔师,能够恣意使唤不死族或生物尸骸,叫做死灵法师。他们能够赋予我们不死族和其他生物的尸骸一个代用性的灵魂,当成僵尸一般操弄于掌中。

不过,拥有死灵法师这种能力的驯魔师,在过去的历史之中一只手就数得完,非常稀少。

……但若是这个死灵法师就是之前操纵白骨龙袭击我们的元凶,那么这两个情况都可以得到合理的解释了。」

「换句话说,就是有人借助死灵法师的能力对我们发动攻击……是吗?」

「说有人嘛……其实这个对象是可以特定的。因为会想要加害我们的人,想来想去也只有一帮人而已。」

「…………」

一如僵美所说,对我们怀有恶意并曾经实际展开攻击的对手就只有一个。

利用魔物从事各种丧尽天良的行为的组织——『黑之背信者』。

我想,这次肯定也是他们干的吧。

而这次我们交战的对手……就是能够恣意操控不死族魔物、身分不明的死灵法师。

……果真如此,这个情况就非常不妙了。

若要说为什么不妙,那是因为我们身处食尸鬼之国,是敌人能够将其能力发挥到极致的地域。

「唔!?僵美!后面!」

忽然一只僵尸化的食尸鬼朝着僵美扑了上来。

我飞快地赶到僵美身边,一拳将对手揍飞。

「谢谢你……我刚刚心里真的凉了一下。」

「……不过现在要安心好像还太早就是了。」

看来……我们已经在不知不觉中被敌人包围了。

僵尸化的食尸鬼族人数量暴增,逐渐填满我们四周区域。面对这个状况,我、僵美,还有杏子三个人背对背,彼此保护对方的死角。

那么,再来该怎么办呢?

现在我们该如何突破这个状况呢?

这些家伙……坦白说,这里的每一只僵尸其能力都不足为惧。若是只有我一个人,要正面突破应该也不是不可能。不过……现在问题应该在僵美身上。

以这个状况来说,身为不死族的僵美,恐怕只要挨上僵尸一次攻击就出局了。

她会僵尸化……虽然就某方面而言,这应该是会让我家妹妹开心不已的结果就是了。

正面迎战对手这个风险实在太大了。

「……哼,不过就是一群低等的不死族魔物,竟然敢对本小姐的主人出手?真是一群不要命的家伙。」

忽然间,巨大的火柱扫过我们四周。

这一道火柱仿佛要保护我们似的,强大的威力足以牵制周围所有的僵尸。

「爱丽丝!?还有……莉莉丝小姐跟爱美!?你们来救我们了吗!?」

「……千春先生,很抱歉,发动这次攻击的,恐怕又是『黑之背信者』吧。我不知道他们究竟是使用什么样的手段,但他们似乎能够以极快的速度找出我们的下落。」

「……话说,驯魔师,本小姐要帮你做什么?只要你一句话,就算要本小姐当场把这里所有的食尸鬼瞬间烧成灰烬,也不是不可能的事。」

「…………」

爱丽丝说的应该一点都没有夸大。

就如同僵美的特质,所有不死族的魔物对于夹带着高热的攻击,耐受性应该都非常低。事实上,我们现在之所以能这么从容地交谈,是因为爱丽丝仍持续放出火柱作为防壁,牵制着在场的僵尸群。

然而——

「……不行,我们不能发动攻击。这些不死族魔物是遭到死灵法师操控,我不想害这些无辜的魔物。」

「人家也同意小春的说法。而且如果对手的目的是要利用这些僵尸进行消耗战……那么我们正面迎击就正中他们的下怀了。」

「……我们现在的第一优先目标,应该是确保千春先生的安全。既然『黑之背信者』已经得知我们目前的所在位置,我们就没理由继续逗留在这座城镇。就我个人的希望,我们应该尽早离开利文洛及大陆。」

「…………」

的确,莉莉丝说的也许有道理没错。

『黑之背信者』那帮人也许有袭击我们的理由,但我们可没有还击的必要。如果我们可以在不逃走的情况下回避跟他们作战,这也许是最好的选择。

「爱丽丝……这个提议你可以接受吗?」我问道。

现在的问题就在于爱丽丝能否接受了……

「……如果这是你的期望,本小姐没有回绝的理由。对『黑之背信者』那帮人的报复行动可以另择他日。」

「…………这样啊,谢谢你。」

现在的爱丽丝跟我们之前在葛兰迪尔群岛遭受袭击的时候比起来,心智成长的幅度令人咋舌。

若是之前的她,光是听到『黑之背信者』的名字就会感情用事,亢奋地只身杀入敌营。但现在她却已经开始懂得尊重我们的决定,将自己的目的摆到第二位。

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